Expats in Utrecht

In Utrecht wonen en werken een paar duizend expats. De vrijwilligers van het Expat Center Utrecht helpen hen om zich in te schrijven bij de gemeente en bij allerhande vragen. Laatst had ik een ontzettend leuk telefoongesprek met vrijwilliger Arthur die vertelde over zijn werk. Als raadslid ben ik soms verrast over hoeveel vrijwilligers Utrecht wel niet kent!

Bij het expat centre zijn nu tien vrijwilligers werkzaam vanuit de internationale expatorganisatie ACCESS. Zij helpen niet alleen nieuwe expats bij hun inschrijving in de gemeente, maar ook beantwoorden zij vragen over huurcontracten of parkeervergunningen. De meeste vrijwilligers zijn zelf ook als expat in het buitenland werkzaam geweest of zijn als expat in Nederland. Ze weten als geen ander hoe fijn het is om contact te hebben met andere expats die kunnen vertellen hoe een en ander in een ander land werkt.

De reden dat ik met Arthur sprak is de engelse informatievoorziening vanuit de gemeente Utrecht. Het ‘bandje’ van het telefoonnummer van de gemeente Utrecht (030-286000) is geheel in het Nederlands en duurt ruim een minuut. Het telefoonnummer is overigens ook het telefoonnummer van het Expat Centre. Via geen enkele keuzeoptie komt een expat bij het Expat Centre. En hoe moet het dan als je een vraag hebt over de parkeervergunning? De engelse informatievoorziening is hard nodig voor deze doelgroep. Arthur liet me de engelse voicemailtekst horen die hij aan het opstellen was precies toen ik belde.

Tijdens het vragenuur van de gemeenteraad vorige week heb ik nagevraagd of de tekst ‘For English; please hold the line’ opgenomen kan worden in het bandje. De wethouder is positief en zal onderzoeken hoe dit kan – en of sowieso of het telefonisch keuzemenu niet wat korter kan!

Overigens zoekt het Expat Centre altijd nieuwe vrijwilligers die de engelse taal goed beheersten en willen helpen in het loket in het Stadskantoor!

schermafbeelding-2016-12-04-om-15-07-08